1989年2月14日 霍梅尼宣布判处英国作家拉什迪死刑

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英国作家萨曼•拉什迪因出版一本名为《撒旦诗篇》的小说,遭到了穆斯林世界的强烈反对。1989年2月14日,伊朗宗教领袖霍梅尼宣布判处拉什迪死刑,并悬赏数百万美元追杀他。由此引起了一场国际风波。
  2月18日,拉什迪接受伊朗总统哈梅内依给他的台阶,就《撒旦诗篇》作公开道歉:“我认识到世界各地穆斯林因我的小说出版而忧伤。我对该书出版后给伊朗伊斯兰教忠实信徒造成的痛苦而深感遗憾。”但是拉什迪的道歉被霍梅尼拒绝了。霍梅尼重申:“即使拉什迪忏悔并成为虔诚的人,也不能得到宽恕,每个穆斯林应以自己拥有的任何手段送他去监狱。”这一声明使英伊之间开始僵冷的外交关系更加紧张。各西方国家决定采取共同行动,召回各自驻伊朗的使节“回国磋商”,以示抗议,谴责霍梅尼这一违反最基本的国际法则的行为。联合国秘书长德奎利亚尔也呼吁伊朗取消对拉什迪的生命和人权的威胁。然而由于霍梅尼的旨意不变,英伊在拉什迪事件上的分歧未能得到解决,伊朗宣布与英国断绝外交关系。
  《撒旦诗篇》一书是1988年9月由英国企鹅书店推出的。英国企鹅书店原本打算在拉什迪的出生地印度出版该书,但是印度的企鹅分店接到该书手稿的复印件后考虑了很久,认为此书不宜出版。后因印度两家杂志采访拉什迪,披露了该书的内容,引起印度政府的注意,于是印度政府通知伦敦企鹅书店,《撒旦诗篇》一书不准进入印度。之后巴基斯坦、沙特阿拉伯、埃及、索马里、孟加拉、苏丹、马来西亚、印尼等国也纷纷宣布了禁止令。
  《撒旦诗篇》是一部幻想型小说,全书共500多页,作者用一种类似圣经的语言,叙述一个印度电影明星梦中幻出一位商人,受了主的耳语,成了先知,进入一座城市创建一种宗教。穆斯林认为,作者采用象征手法,影射了先知穆罕默德,亵渎了他们的宗教,因而引起了穆斯林的愤慨。
  拉什迪1947年出生于印度孟买的一个穆斯林家庭,13岁时移居美国,曾就读于英国剑桥大学。1981年他创作的《午夜孩童》,曾获英国最高文学奖——“希克奖”。1988年他出版了《撒旦诗篇》。结果穆斯林对该书的愤怒使他陷入了恐怖和绝望。直到2月26日他才打破写作上的沉默,为美国作家菲利普•罗斯的自传《事实》写了书评。拉什迪写道:“罗斯对待如此辱骂(1976年因小说《波特诺伊的抱怨》而遭犹太人攻击)的态度是非常令人感动的,对于我这个同样被围攻的作家来说也是很有帮助的。”
  拉什迪从此过着有警方保护的“地下生活”,每年的保护费高达160万美元。
  1998年9月21日,出席第53届联合国大会的伊朗总统哈塔米在回答记者提问时说:“拉什迪事件已经完全结束。从现在开始,我们应该促进不同文明之间的对话,而不是冲突。”9月24日,伊朗外长哈拉齐在纽约联合国总部记者招待会上指出,伊朗政府不再采取任何行动威胁《撒旦诗篇》的作者拉什迪以及其他与该书有关人员的生命安全,也不鼓励或支持任何组织追杀拉什迪。