1914年8月18日 美国总统宣布在“一战”中保持中立

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第一次世界大战前,美国在列强中并不突出,是个负债累累的债务国,可是,到第一次世界大战后,美国一下子富起来,如列宁所说,“它从负债累累一跃而为各国的债主”。全世界有20个国家欠美国的债,连本来最富有的英国也欠下了美国44亿美元的债款。美国是怎样暴发起来的呢?奥妙就在它利用第一次世界大战,在战争中大捞一把,大发战争财。
  1914年6月28日,奥匈帝国皇太子斐迪南被塞尔维亚的爱国青年普林希波刺死,早已准备厮杀的各帝国主义国家便以此为导火线,挑起一场世界性战争,至8月28日,在不满两个月的时间内,英、法、俄、日、德、奥匈帝国等主要列强都加入了这场战争,想通过战争来大捞一把。美国也想掠夺,但它另有打算,它想让其他列强在厮打中相互削弱,然后由它来坐收渔人之利。因此,当战争开始时,1914年8月18日,美国总统威尔逊公开宣布:在战争中保持中立。
  在英、法、俄、日、德、奥等帝国主义打得火热的时候,美国借各交战国对军需物资大量需求,以及它们在世界市场上竞争力减弱的机会,拼命扩大工业农业生产,加速商品输出和资本输出。仅4年中,美国工业总产值就增加了381亿美元,达620亿美元,相当于战前的两倍。美国以大批军需物资供应各交战国,使原先的欧洲竞争者(包括英国在内)在经济上依赖于它。英、法等主要交战国由于大量货物进口和巨大的军费开资,不得不支付给美国大量黄金,并向美国借债,使美国把世界黄金储备的40%以上掌握到自己手里。战争养肥了美帝国主义,它成了资本主义世界的大财主,取代英国而成为世界财政剥削的中心。
  美国一面在战争中大发横财,一面在等待交战双方精疲力竭时,寻找借口直接参战,以便战后多捞一点油水。由于它给协约国的贷款多达100亿美元,和协议国关系密切,决定了它要站在协约国方面。1917年4月6日,美国借口德国潜艇击沉其商船而对德宣战。第一次世界大战以同盟国战败而告终,美国作为战胜国又是协约国债主的身份出现在巴黎和会上,地位当然非同一般了。自此以后,美国开始充当起资本主义世界的“头子”了。